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讲座实录|人民大学教授周淑真:旧制度与大革命的真义

凤凰大学问<更多内容2017-07-25 17:44:46

周淑真:十一届北京市政协常委,中国人民大学国际关系学院教授、博士生导师

 

本文为周淑真教授在凤凰大学问7月22日“旧制度与大革命的真义”讲座上的发言稿,由凤凰大学问在录音稿上进行删减整理并发布

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今年是大革命爆发228周年,它对欧洲的历史、世界的历史其实产生了非常深远的影响,对于法国大革命,从我们读经典来讲,托克维尔的《旧制度与大革命》我们到底应该怎么去看?怎么去理解?  

首先我们要明白什么是旧制度,什么是大革命。第二个,我们要知道《旧制度与大革命》是什么样的书?它的作者是谁?作者的大概的情况,他的生平,他的实践,他的历练,他的思想。第三,我们要看《旧制度与大革命》这个书产生的时代背景是什么时候?它并不是在1789年法国大革命爆发以后来写的,而是在它完成了60年以后才有这个书的。所以,我们要看《旧制度与大革命》产生的时代背景,和这个书产生以后的后续历史。法国的历史波澜壮阔,错综复杂,要很清楚法国的历史才能理解这本书。第四就是托克维尔在这个书里主要是说什么?我们可以从哪些方面去思考?  

一、

何为旧制度,何为大革命

首先,我们来了解何为旧制度,何为大革命?法国的旧制度是指1789年法国大革命前的社会与政治的组织制度,也就是绝对的君主制制度,时间上是从15世纪到1789年。绝对君主制的特征是王权至上,国王代表整个的国家,王权无所不至,无所不在,国王本身就是治理国家以及对外战争和和平的依据。而这个统治体系是建立在三级之上,统治者的三级是国王、贵族和教士,在路易十四的时候旧制度达到了最高峰。而社会被分为三个等级,第一个等级是天主教的教士,第二等级是贵族,第三个等级就是由贵族和教士除外的所有的人。

实际上,后来发生法国大革命是以第三等级的资产阶级为代表,1789年之前的旧制度在法国培植了革命倾向,召开三级会议给第三等级提供了一个走向政治舞台的良机。尽管旧制度一词在法语中早有使用,但是真正把这个词语的含义确定下来的,就是托克维尔的著作,《旧制度与大革命》。

大革命在1789年到1799年这十年期间,是法国激进的社会政治的动荡时期,对于法国历史以及全欧洲历史都产生了深刻而广泛的影响。法国的政治历史错综复杂,革命与整治,动荡与稳定,仿佛是政治史的孪生姊妹。

法国是制定成文宪法最早的国家之一,现在实行的宪法是法国大革命以来的第16部宪法,每一部宪法都是作为法国社会历史一个里程碑。宪法是规定国家政治制度的,政治制度在不断在发生着变化。

当今世界上常用的政治术语和法国大革命的历史密切相连,这也可以说是法国大革命的遗产,有正遗产,有负遗产。比如说《人权宣言》,宣告的一系列的政治原则,自由、平等、博爱、主权在民,等等这样一些话语主题、政治名词是法国大革命来的。

同时,关于政党和政治派别的左中右翼的概念也来自于法国大革命。欧洲是世界政党的发源地,而法国是多党制的发源地。大革命初期有拥护宪法派跟君主立宪派的对立,继而又在共和派内有温和派和激进派的对立,同时在雅各宾派又分为山岳派和热月派,让人眼花缭乱。

“反革命”这个词从政治的学术的语言变为法律的概念,是在法国大革命。它首次建于1793年3月10日关于设立革命法庭的法令。还有一个是“恐怖主义”,恐怖统治发生在山岳共和国制度之下,也就是在第一共和国建立之后山岳派掌权的时候,是1793年10月10日到1797年。这个期间制定实行法,每日处决大概50人,空前的恐怖的局面持续了两个月之久,所以国际史学界认为,山岳共和制度之下在押的犯罪嫌疑人大约是80万人,判处死刑的有4万人,未经宣判处决和在狱中死亡的有4万人,大概也就是七八万人死亡。“脑袋像石头一样落在地上”,这是当事人的回忆。 

我们要了解法国整个的历史。从1789年法国大革命爆发到1870年第三共和国建立,这样的81年间法国经历了拿破仑战争、两次君主制复辟、两次革命,并在君主立宪、两次共和国和两次帝国政府下交替管制。现代是第五共和国,实行的半总统半议会制度。1789年前是王朝的统治,是旧制度。

爆发法国大革命之后,最初的阶段前两年大家主张实行君主立宪。紧接着到1792年觉得君主立宪不可以,必须共和,也就是说罗伯斯比尔讲的,“共和必须诞生,那路易十六就必须死”,路易十六上断头台,1792年建立第一共和国。1794年恐怖统治达到高潮, 7月28日发生了热月政变。这样一个比较恐怖的动乱的局面,一直到1799年拿破仑上台,开始还是挂着共和制的牌子,他在执政府执政。到后来拿破仑公开建立第一帝国。中间拿破仑战争东征西讨,战败了以后王朝复辟,复辟的时间很短,叫百日王朝。拿破仑当王国,1819年到1848年是君主立宪制, 1830年还换了一个朝代,经过了七月革命,或者是二月革命,路易十八去世以后由他弟弟来当皇帝,叫做奥尔良王朝,是家族中间的一支。

1848年革命推翻帝制,又建立第二共和国。紧接着以后,1852年第二共和失败,拿破仑三世建立第二帝国,统治到1870年,普法战争,德国实现了统一,法国失败了。投降以后实际上皇帝又被推翻了,1871年发生了巴黎公社,第三共和国1870年开始到1940年,法国被纳粹德国占领。 

二战以后,1944年建立第四共和国,实行议会制。到了1958年,由于北非的阿尔及利亚发生问题,政治非常的动荡,大家渴望一个强有力的人物,希望戴高乐上台,戴高乐是第四共和国的最后一任总理,是第五共和国的第一任总统。他上台说法国必须要修改宪法,要把原来纯粹的议会制,改为半总统半议会制。 

二、《旧制度与大革命》书和作者 

第二个是《旧制度与大革命》这个书和作者。《旧制度与大革命》是历史学、政治学也是社会学的经典著作,是反思法国大革命的力作。原著出版于1856年,是在大革命结束的1799年以后的57年,作者是法国政治思想家和历史学家亚力克西·德·托克维尔。他是拿破仑称帝的时候才出生,1805年到1859年。

托克维尔

他最为著名的著作是1835年出版的《论美国的民主》。《论美国的民主》有上下两卷,1805年出了第一卷,1840年出了第二卷。美国人都非常佩服,怎么样观察美国的国家制度,是托克维尔去给他分门别类,评价的非常好。 

托克维尔出身贵族,是法律专业,他的父亲曾经在法国大革命中被关在监狱里面,但是还没有被杀害。托克维尔26岁的时候,他在赴美国考察以后回国成为一名律师,《论美国的民主》发表以后受到空前的好评,不久就被译成英文,使托克维尔在美国、法国、英国,在这些国家都大为知名,在1837年获得了法国荣誉军团的勋章,并且在1841年被选为法兰西学院的院士。

那么托克维尔是不是完全是一介书生呢?也不是,他是律师。但是他也曾经积极的投入到法国政治里,也积极进行议员的选举,他从1830年到第二共和国的1851年这个期间当过议员和外交部长。他在竞选议员的时候,文笔很好,但是口才很差,他觉得他最难过的一关就是要演讲,他的演讲总是不能吸引人,但是他写出来的东西非常好。他当过议员,当过第二共和国的外交部长。 

托克维尔支持波旁王朝的复位,反对拿破仑家族的第二帝国。拿破仑三世在1851年的12月2日发动政变,下令解散国民议会的时候,托克维尔和其他议会代表一同在巴黎聚集以对抗政变,所以被拿破仑以叛国罪为名逮捕,放出来之后他完全退出政坛,他觉得他要用他的才华来写一个传世的著作,就想怎么样去写《旧制度与大革命》。后来他和的妻子,在1856年出版了全书的第一卷,1859年因病去世了。

《旧制度与大革命》

在法国,《旧制度与大革命》到1967年已经印了16版,在英国一直被当做英国文化的组成部分,到1967年已经有13版本,从20世纪开始以来,牛津大学等很多的知名高校把这个书列为基础教程。我们中国人知道是什么时候呢?是在这个书问世136年以后,在1992才有在商务出版社出的这个书。是由冯唐翻译,最早就是1992年,这个汉译本全书只有22万字。 

《旧制度与大革命》是托克维尔生前最后,也是最重要的一部书,但是是一本未竟之作。这个书被为三编,我们可以理解为三个部分,第一个部分实际上在解说大革命的历史意蕴及其基本的内涵。第二个是在分析大革命的一般原因,为什么会发生大革命?从旧制度来讲有什么样的影响,怎么在这样的一个情况下来发生。第三个是分析大革命特殊的、较晚近的原因。

托克维尔致力于发掘大革命的问题,但是他更关心的问题是大革命给法国带来了什么?给世界带来了什么?但是他因为生病,没有来得及展开,不过我们从他对拿破仑帝国与1848年革命的态度上,不难发现他对革命的后果并不满意。法国在大革命后出现了政体更迭与社会动荡,与他所向往的一个自由民主的国家相距很远,他觉得它不是一个民主的国家。所以《旧制度与大革命》是在政治大变动的时期酝酿成熟的。

书中托克维尔把注意力集中于大革命的深刻原因,解释那些构成时代链主要环节的重大事件,它的产生原因、性质、意义,而不是单纯的叙述史实。所以不叫法国大革命史,但是是严格按照法国大革命的历史发展,所以它既是历史的也是历史科学的著作。托克维尔实际上下了很大的工夫,他阅读、利用了前人所未利用的档案资料,比如当时各个省在路易十六时期的报告,大革命时期三个等级的陈情书,他说他全部都看完的。

同时,他注意在欧洲历史的一般规律中,抓住法国历史的特殊规律,加以分析,并且努力寻找整体与部分的关系。就是说,法国大革命发生了以后,当时周围的国家全是君主制国家,这些国家组成五次反法大联盟,后来当然拿破仑把它都攻破了。它其实不仅仅关系到法国的历史,也关系到欧洲的社会发展历史,所以他努力的寻找整体与部分的关系,揭露旧制度与大革命的内在联系,深刻分析法兰西民族命运的根本问题。

透过托克维尔鞭辟入里的分析,我们可以看到旧制度与大革命的内在关联,可以看到旧的思想观念在新时代的遗留,看到专制制度对社会人心的腐蚀,看到民主的缺乏如何使贪婪之心横行无忌,这个不是一天半天能改变的。 

所以,托克维尔著作思考的核心问题是,如何面对正在席卷全球的政治民主化这样一个时代潮流,或者说如何在政治民主化的现代社会来保障个人的自由。因为他看到法国大革命恐怖统治非常残酷,这和革命的初衷应该是完全不相同的,那为什么目的、口号是“自由平等人权”,最后那么多人被屠杀,他一直在思考这样的一些问题。

《旧制度与大革命》是历史的箴言,是一本开启先河的著作,《论美国的民主》上下两卷,很厚的两大本,而《旧制度与大革命》篇幅比较小,简要明了,有时候甚至极端的洗练。他逻辑性很强,避免了抽象的概念。《旧制度与大革命》虽然学术性很强,但是语言生动平实,可读性强,大家要了解历史背景,尤其是自1798年以来的大革命以来的历史变迁。

三、《旧制度与大革命》的时代背景

整个大革命时期发生了一系列的事件,如果不了解这些事件,我们就没有办法去理解法国大革命。1789年5月5号开始召开三级会议,三级会议是由法国的国王不定期召开的贵族教会和第三等级共商国事的会议,一般是财政问题和政治问题。当时在旧制度之下统治的三级,一个是国家,一个是教士,一个是贵族,这是统治者。社会上的有三级,就是教士、贵族和第三等级,第三等级就是所有非教士、非贵族的法国人,占了法国人口比例绝大部分的农民、工人、商人、军人、手工艺者、地主以及资产阶级。第三等级和前两个等级的区别在于,前边两个等级是不纳税的,第三等级必须纳税。第二是政治权利,要召开三级会议的时候,是按照三个等级一个等级有一票,不是按照有多少人来投票的。1789年以后,第三等级就变成了人民。

三级会议

在旧制度之下,一般当皇权强盛的时候,就不想召开三级会议,因此路易十六1789年召开的三次会议,是法国自1614年之后第一次举办的三级会议,原来这个东西已经有一百多年,但是从来没有召开过,所以这次会议是第一次也是法国历史上的最后一次。三级会议有三个等级代表全体国民来构成,开会的时候三个等级各自讨论议案,只有在拟定对国王的问题回答的时候,才举行联席会议,三个等级不论代表人有多少,各有一票表决权。

为什么这个时候路易十六召开会议呢?是因为1789年王室财政困难,三级会议再次召开。第三等级,特别是资产阶级正在壮大,1789年的三级会议中,第三等级的代表首先提出要改革税制,要取消前两个等级不交税的特权,并且要求一人一票而不是一个等级一票。由于第三等级的要求迟迟没有得到满足,所以第三等级自行组成国民议会要开会,但是国王不准他们开会,到7月9号国民议会又改名为制宪会议。

国王不答应,6月份就有一个《网球场宣言》,也就是为了继续保持对三级会议的控制和阻止国民议会的行动,路易十六就以开会的会场装修为由,下令关闭国民议会的召开的万国大厅。由于当时天气不太好,国民议会转移到附近的一个室内网球场,1789年6月20日,他们在这里发表了《网球场宣传》,宣称国民会议要续存至法国宪法建立为止,之后多数的教士和贵族也加入了国民会议。托克维尔书里经常讲到,他看到三个等级的陈情书,一二等级在很多问题上跟第三等级没有差别,他们还是要要求政治上的一些权利。所以网球场宣言被视为法国大革命的序幕。

攻占巴士底狱

1789年的7月9日,国民会议改成制宪会议,到了7月14日,刚刚过去的法国国庆,7月14号攻占巴士底狱。国王路易十六随后采取行动来改组财政部,很多巴黎的市民认为这是国王干预议会的第一步,所以消息传出以后,巴黎开始出现暴动。巴士底狱在旧制度之下被看作是法国封建制度的一个象征,尽管当时在监狱里边只有七名囚犯,但是暴动的起义的市民盯上了巴士底狱,因为巴士底狱里藏有库存的武器的和弹药,所以就有几百人去攻巴士底狱,经过数小时的战斗,被攻陷。7月17日国王再次让步,同意把国旗改成现在的国旗,就是蓝白三色旗。

8月份开始了立宪工作,因为国民会议改为立宪会议,1789年8月4日国民制宪会议通过取消封建制度,后来叫做《八月法令》。该法令扫除了第二等级的封建领主权力,以及第一等级收取什一税的权力,取消了教会的权力。 

8月26日,国民制宪议会发布《人权宣言》,不但具有宪法的效力,更重要的是它对国民制宪原则的宣示。它对外宣布国民制宪会议不单是立法机构,而且是编制新宪法的主体。后来把它刻在石头上,就是《人权宣言》,原来叫《联合公民权力宣言》,也可以叫做《人权和公民权宣言》,简称《人权宣言》。

《人权宣言》

《人权宣言》是法国大革命时期是颁布的纲领性的文件,以美国的《独立宣言》为蓝本,采用18世纪启蒙学说的自然权论,肯定了言论、信仰、诸多和出版自由,阐明了司法、行政、立法三权分立,法律面前人人平等,私有财产神圣不可侵犯等等这样原则。1793年6月24日,《人权宣言》又作了进一步的修改,表示如果政府压迫或侵犯人民的权利,人民就有反抗和起义的权利。本身雅各宾派在党政的时候是实行的恐怖统治,但是同时他在历史的文献上又讲人应该有什么样的权利。 

十月,发生了凡尔赛的妇女运动。因为经济的危机,妇女在家里做饭没有粮食,妇女认为政府的官员应该对严峻的经济形势负责任,尤其是食物短缺。所以她们要求王室结束对制宪会议的干涉,要求王室和政府搬到巴黎。当时的王室在凡尔赛宫,王室和政府搬到巴黎城里才能表示他们对解决当时法国社会普遍的贫困状况是有诚意的。所以六七千妇女浩浩荡荡到了凡尔赛,国王最后也回来了,在国家卫兵的护卫之下从凡尔赛宫搬到了巴黎的杜伊勒宫。   

紧接着,到1791年开始君主立宪。路易十六6月20号逃出了巴黎,但是没有完全逃出去。他打扮成仆人,让他的仆人打扮成主人,结果走到和奥匈帝国交界的地方就被发现了,被押回来。当时人认为他没有诚意,所以暂时停止了国王的王位,国王和王后受到了监视。路易十六乔装出逃失败,部分的激进的领袖和民众要求废除王政,实现共和,但是君主立宪派主张维持现状,保持完整。所以,9月,之前议会规定一切政权由全民产生,三权分立为核心内容,立法权属于立法议会,10月1日立法议会召开,法国辗转的从原来君主专制国家,成为君主立宪制的国家。 

不到一年,1792年的9月22号,建立法兰西第一共和国,是因为法国大革命引起了周边国家的不安,普鲁士、奥地利成立联军攻打法国,由于路易十六的王后是奥地利王后的妹妹,他泄露了秘密给联军,所以联军攻打到了法国。巴黎人民这个时候再次起义,掀起了共和运动的高潮。这个时候雅各宾派的领袖罗伯斯比尔领导反君主制运动,在8月10日攻占了国王的驻地,拘禁了国王与王后,推翻了波旁王朝立宪派的统治。

最后起义又是不断的在分化,左派、右派,比较温和的是吉伦特派,比较极端的是雅各宾派,温和派取得政权,迫立法会议废除宪法,国王退位,实行普选。实际上雅各宾是一个地名,叫雅各宾俱乐部,雅各宾派又叫做雅各宾党。法国大革命时期,这个俱乐部是一个修道院,法国大革命时期资产阶级激进分子经常在这里聚会。 

1792年8月10日,巴黎市民攻陷王宫。第一共和国实际上是从1792年到1804年,国旗是三色旗,格言是自由、平等、博爱,国歌是马赛曲。吉伦特派掌权,吉伦特派后来被雅各宾派取代,雅各宾派实行恐怖统治。

路易十六

共和国建立后,路易十六也要送上断头台,《人权宣言》实际上是路易十六还是国王的时候签署的,而且非常有意思,托克维尔在写陈情书,还有路易十六的一些公告,说路易十六也在他的文告里经常讲到自由、平等、人权,他其实是封建专制统治权力最大的。1793年1月16日到17日,他被判处死刑,1月21日送上了断头台。到底对路易十六怎么看?前几天新闻有一个报道,也还有人在纪念路易十六。1989年7月14日法国大革命二百周年的时候,在庆典上,当时法国总统密特朗是社会党的领袖,他说路易十六是个好人,把他处死是一件悲剧,但是不可避免的。不同的民族处理这件事情是不同的,中国末代皇帝宣布退位,然后开始了中华民国,是完全不一样的,他们就是采取这样一个暴力的手段。 

雅各宾专政又称恐怖时代,是雅各宾派领袖罗伯斯比尔的专制独裁统治,雅各宾为实行彻底的革命,将嫌疑的反革命者送上断头台,并且严格限制物价。由于金融危机、经济危机,吃的东西非常贵,实行限价,买的卖的超过这个价格以后要被关押,送上断头台,所以三年内被斩首的反革命分子达7万人之多。断头台的遗址就是现在的协和广场,原来这个广场叫革命广场。1794年3、4月间雅各宾内部开始了激烈的斗争,罗伯斯比尔以搞阴谋的罪名处死了雅各宾派中与他政见不合的两个人。不久,国会中反对罗伯斯比尔独裁的力量组成了热月党,于7月27号发动热月政变,推翻了罗伯斯比尔,并把他斩首。罗伯斯比尔被送上断头台的时候,当时的人们底下在欢呼,恐怖统治结束了。

罗伯斯庇尔上断头台

以后开始热月党人执政,叫督政府。1795年到1799年拿破仑发动政变,成为法兰西共和国第一执政,五年后称帝,在19世纪的前十年发动了拿破仑战争,取得了一系列的胜利之后,法国在欧洲大陆取得了主导的地位。1812年德国的入侵成为拿破仑运势的转折点,军队在战争中损失惨重,他再没有能够恢复元气。1813年第六次反法同盟在莱比锡战役中击破拿破仑,并于次年攻入法国,迫使拿破仑退位,并把他流放。但是不满一年拿破仑又逃离了,卷土重来,在英国的软禁之下度过了他生命的最后六年,现在尸检报告说他死于胃癌,有些学者说他死于砷中毒。

拿破仑

1799年的11月9日,拿破仑发动雾月政变,上台成为法兰西共合国的第一执政,原来的督政府改为执政府,并且名正言顺把拿破仑叫做第一执政,过了一阵子还叫终身执政,紧接着后边他就称皇帝了,建立法兰西第一帝国。1814年拿破仑战败退位,波旁王朝复辟,路易十八上来,紧接着拿破仑又复辟建立百日王朝,后来又失败了,滑铁卢战役。1830年7月,发生七月革命,查理十世退位,路易十三的次子的第八代孙继位,建立王朝。

托克维尔25岁的时候当选为芒什省的议员,1831年托克维尔赴美国考察,之后回来成为律师,1835年《论美国的民主》第一卷出版。

 第二共和国实际上是1848年到1852年,非常短暂。这个时候路易·拿破仑,也就是后来的拿破仑三世做总统,1852年拿破仑三世称帝,开始法兰西第二帝国,他的统治到1870年9月4日,战败退位。拿破仑三世第二帝国的时候,经济发展还很好,市政建设大概是在拿破仑三世的时候整个巴黎城奠定基础。

1871年,发生巴黎公社,第三共和国建立。第三共和国到1940年,因为二战德国占领法国,二战结束以后,法兰西第四共和国才开始,到现在是第五共和国。

主要是在1789年到1899年托克维尔的一生正处在这个期间。现在社会在法国大革命中拉开帷幕,共和国的成长,自由民主思想的传播,现代思想的发展,以及国家之间大规模的战争的重现,都是这次革命的标志性的产物。作为近代一场伟大的民主革命在受到赞扬的同时,法国大革命也因期间所出现的暴力专政行为,而为人垢病。虽然法兰西国家的格言自由、平等、博爱这三个词是从法国大革命来的,但在法国这些理念并没有得到落实,法国的妇女为大革命做出了很多的贡献,但是到1944年她们才有选举权。法国走向民主共和的道路十分的艰难曲折,是经历过多次而长期的折腾,才确立了共和制度,第三共和到现在是第五共和,从1789年到1870年,经过了81年的折腾。

四、《旧制度与大革命》历史的箴言和对当代的启示

第四个问题我们来进行一个归纳,《旧制度与大革命》作为历史的箴言和对当代的启示。

首先,托克维尔讲旧制度与大革命,是什么导致了大革命,大革命是怎么起源的?托克维尔说人们通常喜欢以及其苛刻的文字描绘伟大革命诞生前,可以赋予他一切最恶毒、最无情,最严酷的罪名。然而他说事实并非如此,大革命前的路易十六可以说是一个较好的君主,那个时期法国的经济也是处于较之过去繁荣的时期,政府也试图转变角色,政府也在进行一些改革。但是这个政府却保留了许多旧制度顽固而恶劣的毛病,大革命的爆发实际源于旧制度,是由于法国近百年来的专制集权统治,以及贵族阶级的腐败、落后,统治者的特权以及高速经济发展所造成的两极分化的内在原因,致使社会矛盾日益激化,走向革命。而最后的结果是,最激烈的革命让最温和的国王推向了断头台。

第二个是对革命的纠结,导致了大革命。对托克维尔而言,大革命是历史必然,不可避免,他在书中的开头和结尾都赞扬了大革命,但是同时,他以批评的眼光来论述革命,来反思革命,力图唤醒人们对革命可怕后果的忧虑。法国革命是暴力的,新的专制代替了旧的专制,大革命并没有带来新自由。他认为其原因在于他们在不知不觉中从旧制度继承了大部分的感情、习惯、思想,他们甚至依靠这一切领导了这场摧毁旧制度的大革命,他们利用了旧制度的瓦砾来建造新社会的大厦,尽管他们并不情愿这样做,但是好像只能这样做。所以专制制度使得连革命者都无可避免的打上了专制的深深烙印,民主革命扫荡了旧制度的众多体制,却巩固了中央集权制。

第三个就是对民主化道路的反思,托克维尔是在世界第一波民主化浪潮中,第一个严肃观察比较和研究不同国家通往民主的方式。他用比较的眼光,看各个国家是如何通向民主的,道路是怎么走的,以及不同类型民主政治造成的后果。他曾经游历美国和欧洲,以敏锐独特的政治学者的眼光观察当时代表民主化浪潮的美国和英国的民主化进程,他整个著述,包括旧制度与大革命,包括《论美国的民主》的上下卷,其实都是在进行对美国的、法国的、英国的民主化道路进行比较。所以他最早采用了比较政治学和比较政治制度方法来研究美、英法的民主化进程。法国大革命带来的是平等和专制并存的法国,从此法国开始了漫漫的去除专制和找回自由的政治路程,托克维尔一生的从政的经历,以及他的政治思考都是为此而奋斗的。

第四个问题就是自由与民主的情怀,托克维尔出身贵族,他所热爱的自由是具有积极政治参与意义的自由,他认为是一种政治德行,显示了人性本身的卓越,法律面前公民平等,当然这是一个政治的格言,但事实上人是存在着才能与德行的区别的,他所期待的民主社会是一个贵族式的自由得以普遍化,公民普遍享有并实践政治自由与共和美德的一个社会,是一个公民团体担当社会责任的社会。

所以,托克维尔关心的是,自由在革命后的集权国家如何重建?法国人认为争取了平等,但是失去了自由,所以对民主和自由的关系十分纠结,又想不出法国人如何在这种趋势之下保持贵族式的自由。民主革命虽然把君主制推翻了,但是真正的民主制没有建立起来,民主革命使得平等的观念深入人心,但是在民主的社会怎样保有公民的权利和政治自由,却成了更大的难题。他这个民主政治和自由的情怀里强调大革命中的法兰西民族,似乎热爱自由,其实是痛恨自由。他认为革命者无法去享受获得自由的过程带给他们的快乐,因为他们只需要自由的结果,也就是物质上的福利,也就是说只追求物质上的平衡。1789年的法国大革命如上帝摧毁世界的愤怒的洪水,冲垮一切防止人民获得利益的阻碍,却又急不可耐的恢复帝国大厦。对自由的无知,更使得革命者以为绝对的平等就是社会正义。这场革命摧毁了那样多的自由背道而驰的制度、思想、习惯。所以他说以人民主权的名义,并用人民进行的革命,不可能使我们真正成为自由民族。

第五个问题就是启蒙运动与大革命的关系。法国大革命一直被认为与启蒙运动有关,启蒙运动是18世纪发生以法国为中心,强调理性精神的运动,到大革命前夕,启蒙时代的大师们像伏尔泰、卢梭他们都去世了,但是他们的思想被法国革命者所接受,并付诸实践。他们崇拜理性,坚信自然权力、自然状态、社会契约这些抽象的理性,能够照亮国家和社会等一切黑暗无知的地方,能够摧毁现存一切不合理的事物。所以托克维尔就认为,在治理国家的问题上,哲学家们几乎没有走出那些非常普遍、抽象的思想,在他们的著作中才能最好的去研究大革命的真正的本性。他认为法国的文人们误导着民众的想象力,去构建一个虚构的社会,大革命不是由某些具体的事件,而是由抽象的原则和非常普遍的理论所引导的,是以人民的名义约束公民的自由生活,形成闻所未闻的名为民主专制制度的特殊专制形式。他认为所谓的第一共和国,当时实行的,实际上是恐怖政策,但是是用人民民主的名义来出现。所以在革命时代人们关注于未来的幻想,往往会导致多数人的暴力,和奴役下的平等。 

第六,民族性决定革命特点。托克维尔在书中运用比较研究的方式,经常把法国、美国、德国的历史进行对比,指出他们之间的区别。比如他说美国没有封建制度这个强大的敌人,因为美国是一个殖民地,所以美国是没有经历过民主革命的民主制度,在全世界只有美国能够走这样的一个路。他说英国的贵族并没有因为革命丧失权力,他们与资产阶级实行联合统治,英国从1688年进行光荣革命以后就是君主立宪制,没有像法国那样发生革命,那么多动荡。而且英国认为贵族和平民同样都可以参与政治,英国所走的民主化道路是一个渐进的,保守的渐进主义的方式。而德国在托克维尔时代,除莱茵区外,农奴制长期存在,农民不像法国那样拥有土地,1870战争以后,德国才正式的统一,才开始军事的帝国主义,逐渐的强盛,完全是法国大革命以后的八九十年以后。所以托克维尔甚至还批评十八世纪法国思想家对中国专制主权的美化。1789年法国大革命的时候,当时很多的法国的文学家,法国的思想家都称赞中国,但是托克维尔他不以为然,他认为中国专制主权,不能够进行美化。

他指出只有法兰西民族才能造就一场突如其来,如此彻底,如此迅猛,然后又充满反复、矛盾和对立的革命,但是必须承认,所有这些原因加在一起,也不足以解释法国以外类似的革命。 

最后的一个启示就是革命之后要干什么,是未完的主题。他早逝,仅仅回答了旧制度是如何制造出毁灭自己的大革命,但是他并没有展示大革命后的中央集权制度应该如何摧毁专制,又如何实现自由。他是一个政治实践者,根据他的观察思考,在已经完成的著作中提出了一些在民主社会保持公民权利的政治自由的方法。比如,他提出要在制度上实现权力的分立和彼此的制衡,要从传统中完全保障自由的东西,同时也要努力形成一个公民社会,言论自由和结社自由是构建公民社会的关键,他认为这些是防止绝对权力的关键,也是政治成熟的一个标志。   

这几年看这个书我经常思考的问题,其实也是托克维尔第一个问题,是在他的第三篇第四章提出来的,路易十六统治时期是旧君主制最繁荣的时期,如何繁荣反而加速了大革命的到来?第二个问题,法国大革命的性质?它不是宗教的革命,是政治的革命,同时他又认为是一个社会的革命,按照英国保守主义的哲学家柏克论述英国的保守主义政治哲学,从法国大革命一发生他就反对,他说这是一个哲学的革命,一开始和潘恩之间存在着完全不同的意见。第三个就是托克维尔如何对法国、美国、英国等国民主化的进程进行比较,这样的比较体现一个什么意思?是不是体现各国的不同的发展道路,在英美法的三个国家有什么不一样的。

 

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